Les Grottes de Hotton
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Louis Vieuxtemps était un des premiers spéléologues à découvrir la grotte en 1958.

 

Historique de l'exploitation touristique
des grottes de Hotton

Suite au grand retentissement dans la presse de l'importante découverte spéléologique réalisée dans le front de taille de la carrière de Hotton le 29 novembre 58, et à la visite des lieux par diverses autorités politiques et civiles, il fut d'emblée question de classer ce site exceptionnel, et de le rendre accessible au public. Ce succès soudain inquiéta le carrier quand à la poursuite sereine de son activité, et il décida en 1959 de fermer l'orifice d'accès.

Mais grâce à la topographie de la grotte réalisée avant la fermeture, les membres du Spéléo Club de Belgique savaient qu'une lointaine salle du réseau supérieur se trouvait très près de la surface du plateau, en dehors de la propriété du carrier. II n'était hélas pas possible de la localiser précisément de l'extérieur.

En 1961, profitant d'une réouverture involontaire de l'entrée suite à un tir de mine, une équipe courageuse et déterminée se laissa enfermer dans la grotte, rejoignit la salle en question et creusa au plafond, dans une cheminée naturelle remplie d'argile. Après des heures de travail exténuant ils percèrent au beau milieu des prés.. un nouvel accès existait, et par là une exploitation pouvait être entreprise. C'est ce que fit le propriétaire des lieux, et dès le 21 avril 1962 les grottes de Hotton devenaient accessibles au public.

En 1964 la société anonyme "Grottes des 1.001 Nuits" se constituait elle a été locataire et exploitante du site jusqu'en 1994, date à laquelle elle achevait d'acquérir l'ensemble des terrains surplombant tout le réseau touristique.
En 1997, étant dès lors propriétaire de tout le réseau aménageable, la société décida non seulement d'adapter l'outil aux besoins du tourisme moderne, mais aussi de révéler au visiteur davantage encore des beautés et de la grandeur du site. Le stravaux prirent fin en 2003 par l'ouverture d'un jardin didactique de la Flore Calestienne.

 

 

Histoire d'eaux
Comment s'est formée la grotte de Hotton ?

1. Les eaux de pluies infiltrées sur le plateau calcaire depuis les rives de l'Ourthe jusqu'à hauteur du village de Verdenne près de Marche-en-Famenne se réunissent en une seule rivière souterraine permanente qui réapparaît à l'air libre dans le cours de l'Ourthe en aval du village de Hampteau.

2. Ce sont les circulations d'eaux qui ont creusé le réseau de la grotte de Hotton dont six kilomètres de galeries sont actuellement connus à une profondeur de 70 mètres entre le plateau et l'Ourthe.3. L'action de creusement de l'eau s'est exercée principalement par une dissolution chimique lente de la roche calcaire (corrosion), et un peu par l'usure mécanique de l'eau contenant un peu de sable plus dur que le calcaire usant celui-ci par frottement (érosion). C'est donc Peau qui a façonné les galeries, leur donnant tantôt un aspect lisse et régulier, tantôt des extraordinaires et envoûtantes formes déchiquetées, cisetées et découpées.

Le Réseau Actif
C'est le réseau le plus bas où la rivière coule en permanence.Soit elle circule simplement au sol et on peut la longer, soit, lorsque la galerie descend et que te plafond est plus bas que le niveau de l'eau, elle occupe toute la section de la galerie. Celle-ci est alors noyée et il faut plonger dans ces siphons pour pouvoir poursuivre. Plus de la moitié de la grotte fut découverte suite à des explorations post-siphons menées entre 1964 et 1986. L'altitude de la rivière actuelle est à peine supérieure à celle de l'Ourthe dans laquelle elle se jette.

Les Etages supérieurs
Abandonnés depuis des dizaines de milliers d'années par les eaux, ils se sont progressivement garnis d'une profusion de concrétions de tous types et de coloris très variés. Quelques effondrements très anciens ont crée des vides de grande dimension.

Avec jusqu'à 35 mètres de hauteur, et près de 10 mètres de largeur pour 200 mètres de long, la grande galerie du Spéléo Club de Belgique constitue d'ailleurs la plus vaste galerie connue à ce jour en Belgique.

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www.levisa.be

Pour le guide " www.levisa.be" , les grottes accordent un tarif de groupe au détenteur du guide de l'année.  
Soit 7 € par adulte à la place de 8 € et 5€ par enfant à la place de 6€ et ce pour un maximum de 4 personnes par guide.


Photos & reportage : Jean Marie Lesage - 29 août 2005 Obtenir une photo originale
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